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Jubileo: el momento del balcón cuenta la historia de la monarquía del Reino Unido a lo largo de los años

Cuando era una niña de 9 años, la princesa Isabel apareció con su familia en el balcón del Palacio de Buckingham para conmemorar el Jubileo de Plata de su abuelo Jorge V, con una sonrisa emocionada en el rostro mientras miraba a la multitud abajo.

 La reina Isabel II de Gran Bretaña, rodeada de miembros de la familia, se para en el balcón del Palacio de Buckingham para ver pasar el vuelo después del desfile Trooping The Color, en el centro de Londres, el sábado 14 de junio de 2014.

La apariencia del balcón es la pieza central de casi todas las celebraciones reales en Gran Bretaña, una oportunidad para que el público eche un vistazo a la familia reunida para una gran foto con motivo de bodas, coronaciones y jubileos. Cada junio, la familia real extendida se pone sus mejores uniformes, sombreros y vestidos y se reúne para conmemorar el cumpleaños de la reina, que se celebra con un extravagante desfile militar conocido como Trooping the Colour y concluye con el momento en el balcón después de que pasa volando la Royal Air Force.

Las imágenes del balcón a lo largo de las décadas narran los rostros cambiantes de la monarquía y ofrecen instantáneas de muchos hitos en la vida de Isabel. Cuando era joven, la princesa se puso su uniforme militar y estuvo junto a Winston Churchill para celebrar el final de la Segunda Guerra Mundial en 1945. 

Ocho años más tarde, usó la Corona del Estado Imperial y túnicas reales para saludar a un mar de súbditos exultantes después de su propia coronación.

Este jueves, la aparición en el balcón del Jubileo de Platino de la familia será notable para los que estarán ausentes. Los funcionarios del palacio anunciaron a principios de este mes que "después de una cuidadosa consideración", la reina decidió que solo los miembros de la familia real que trabajan y sus hijos se reunirán en el balcón.

Eso significa que el príncipe Harry y su esposa Meghan, quienes se alejaron de los deberes reales de primera línea y se mudaron a California en 2020, y sus hijos pequeños serán excluidos. También lo hará el príncipe Andrew, quien ha sido deshonrado por un escándalo sexual y sus vínculos con el difunto delincuente sexual convicto Jeffrey Epstein.

“Creo que la decisión de tener en el balcón solo a los miembros actuales de la familia real que trabajan en el balcón fue muy sensata porque evita situaciones incómodas”, dijo Emily Nash, editora real de HOLA revista.

“La gente está observando la dinámica familiar para ver si hay tensiones, y creo que habría una gran protesta si vemos al Príncipe Andrew en el balcón. Así que resuelve todos esos problemas de una sola vez”, agregó Nash. “Pero el palacio dejó en claro que Harry y Meghan siguen siendo miembros muy queridos de la familia y que estarán aquí”.

Harry y Meghan, conocidos como el duque y la duquesa de Sussex, han dicho que volarán al Reino Unido con sus dos hijos pequeños y que esperan unirse al largo fin de semana de festividades. El viaje será la primera visita de la familia al país de origen de Harry, y cualquier aparición que hagan en los eventos del Jubileo, incluido un servicio en la Catedral de St. Paul y una posible segunda reunión en el balcón el domingo, será observada de cerca.

Andrew, mientras tanto, se mantendrá fuera de la atención pública después de que recientemente llegó a un acuerdo multimillonario con una mujer que presentó una demanda en Estados Unidos acusándolo de agresión sexual cuando tenía 17 años. El segundo hijo de la reina fue despojado de sus títulos militares honorarios en enero en medio del escándalo.

Algunos observadores reales dicen que la alineación limitada del balcón este jueves también es consistente con un antiguo deseo del príncipe Carlos de reducir la monarquía. La decisión significa que la reina estará flanqueada el jueves en el balcón por su heredero de 73 años, Charles, y su esposa Camilla; el príncipe William, segundo en la línea de sucesión al trono, con su esposa Kate y sus tres hijos; y los hermanos de Carlos, la princesa Ana y el príncipe Eduardo, junto con sus cónyuges.

Varios otros miembros de la realeza trabajadora menos reconocibles se unirán al grupo, incluido el primo de la reina, el duque de Gloucester y su esposa, así como el duque de Kent y la princesa Alexandra.

Si bien algunas reuniones anteriores en balcones han incluido un gran contingente de miembros de la realeza, incluidos los primos lejanos de la reina, la celebración del Jubileo de Diamante en 2012 vio a la reina acompañada por solo cinco familiares cercanos: Charles, Camilla, William, Kate y Harry.

“Estaba haciendo un punto, está diciendo: este es el futuro, amigos”, dijo Robert Hardman, biógrafo de la monarca y autor de “Queen of Our Times: The Life of Elizabeth II”.Para esta semana, "no se trata de que a Andrew, Harry o Meghan se les prohíba el balcón", agregó Hardman. “Se han retirado de los deberes reales, por lo que no son parte de la unidad operativa. Eso es todo lo que es."

La tradición de la aparición en un balcón comenzó con la reina Victoria, quien transformó el Palacio de Buckingham en la residencia oficial del monarca y en el hogar de la familia real en el siglo XIX. Victoria hizo su primera aparición en un balcón real durante las celebraciones que marcaron la inauguración de la Gran Exposición de 1851. 

Es un momento simbólico en el que la corona y la gente se unen, dijo Ed Owens, historiador real y autor de "The Family Firm: Monarchy, Mass Media and the British Public 1932-1953". “Se popularizó como este momento en el que la nación llegó a admirar a la realeza”, dijo Owens.

Es una ocasión formal, aunque los niños reales traviesos a menudo roban la escena. Harry, a los 3 años y todavía en los brazos de su madre Diana, impresionó cuando les sacó la lengua a los fotógrafos. 

Los observadores reales tienen la esperanza de que la reina, que ahora tiene problemas para moverse y recientemente se perdió varios compromisos públicos importantes, esté presente en el momento del balcón del jueves y en al menos uno o dos de los eventos planeados para el fin de semana del Jubileo de Platino de cuatro días. Pero no hay promesas.

“No podemos dar nada por sentado en este momento: a la edad de 96 años, tienes días buenos y días malos”, dijo Joe Little, editor gerente de la revista Majesty. “El palacio lo está tomando un día a la vez”.