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Ciencia y Salud
Cómo evitar las graves consecuencias de un aneurisma cerebral
13.07.2008 | Se estima que la hemorragia causada por un aneurisma cerebral mata a alrededor del 60% de sus víctimas, incapacita al 20 ó 30% y apenas un poco más del 10% de los pacientes consigue mantener un ritmo normal de vida después de un accidente cerebro vascular (ACV).
"La evolución de la medicina, en el diagnóstico de aneurismas cerebrales, ha sido significativa en los últimos años y nos traza los mecanismos para tratar la enfermedad y, de esa forma, evitar la hemorragia cerebral, que es lo que provoca consecuencias devastadoras", afirmó el neurocirujano brasileño Ricardo Hanel, profesor asistente de Neurocirugía de la Escuela de Medicina de la Clínica Mayo. Hanel aplica una de las técnicas más avanzadas para tratar el aneurisma en la sede de la Clínica Mayo de Jacksonville, Florida, en Estados Unidos y a continuación explica las características principales de esta enfermedad. -¿Qué es un aneurisma cerebral? -Aneurisma es una dilatación en un área débil, una especie de bolsa que se forma en cualquier vaso sanguíneo (o vena, en términos populares) del cuerpo humano. Cuando esa bolsa tiene lugar en una arteria del cerebro, es un aneurisma cerebral. Cualquier aneurisma no diagnosticado y no tratado a tiempo, se puede romper y provocar una hemorragia. -¿Cuáles son los riesgo que corre un persona al sufrir un aneurisma? -La manifestación más común de un aneurisma cerebral es la ruptura de la "bolsa" que se forma en la arteria, con el consecuente sangrado. Cuando esta ruptura ocurre, cerca del 60% de los pacientes mueren por causa de la hemorragia; entre un 20% a un 30% queda discapacitado; y apenas un 10% consigue volver a una vida normal. Existen además otras formas de manifestación del aneurisma, que no es el sangrado: por ejemplo, el efecto de masa (o presión) de los nervios craneanos en el cerebro y, aún, una embolia, que es causada por pedazos de coágulo que se forman en el aneurisma y que se desplazan a través de la corriente sanguínea, llevando a otro tipo de derrame, el "isquémico". -¿Cuáles son las causas de esta afección? -La gran mayoría de los aneurismas cerebrales no tiene causa identificable, pero existen algunos factores de riesgo que pueden ser descritos. El tabaquismo es el más común de ellos. El consumo de cigarro no sólo lleva a la formación de aneurismas cerebrales, sino también hace que la dilatación del vaso sea más propensa a la ruptura. La hipertensión arterial también puede estar asociada con aneurismas. También una historia de aneurismas en la familia es una indicación de mayor riesgo de lesiones para cada uno de sus miembros. Otros problemas de salud raros, como la enfermedad del riñón poliquístico, las enfermedades del colágeno y otras dolencias aún más raras, también son asociadas a la ocurrencia de aneurismas. Atención -¿Se pueden prevenir? -Sí. La modificación de los factores de riesgo (dejar de fumar, controlar la hipertensión) es la mejor forma de prevenir la formación de aneurisma en los vasos sanguíneos. El seguimiento de pacientes con mayor riesgo de desarrollar aneurismas es, por lo tanto, necesario. El tratamiento antes del sangrado evita las consecuencias potencialmente devastadoras de la hemorragia. Asimismo, la evolución de la medicina en el diagnóstico de aneurismas cerebrales ha sido significativa en los últimos años. Las personas con mayor riesgo de desarrollar un aneurisma cerebral deben ser examinadas a través de tomografía o resonancia, para que el aneurisma, si existe, sea descubierto antes de la ruptura, y los pacientes puedan ser tratados. -¿Por qué el índice de mortalidad es tan alto? -El sangrado lleva a un aumento muy rápido de la presión dentro del cráneo, el que, la mayoría de las veces, no es tolerado por el cerebro. Por eso, todos deben prestar atención a los síntomas: dolor de cabeza, pérdida de la fuerza en uno de los dos lados del cuerpo, problemas con el habla, pérdida de la conciencia y convulsiones. -¿Cuáles son las opciones de tratamiento? -Las técnicas utilizadas son: la embolización (uso de espirales de platino para ocluir el aneurisma, con o sin utilización de globos o stents) y la craneotomía, para clipaje del aneurisma (una grapa o clip es usado para cerrar la entrada del aneurisma y prevenir un nuevo sangrado). -¿En base a qu
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