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¿Quién es quién en la NBA?

La liga más competitiva del mundo tiene 30 equipos pero solo dos mantienen intacto nombre y su sede original desde 1946.

La NBA es la liga más competitiva del basquetbol. El ganador de la temporada es coronado como campeón del mundo pero, curiosamente, la copa Larry O´Brien se la disputan 29 equipos de Estados Unidos y uno de Canadá.

Desde 1946, solamente dos franquicias siguen sin sufrir modificaciones ni en su nombre ni en su sede. Los Boston Celtics y los New York Knickerbockers –conocidos como Knicks- son los equipos más tradicionales.

Incluso la liga cambio de nombre. En su creación se llamó Basketball Association of America (BAA) pero en 1949 su denominación pasó a ser la que se conoce hoy: National Basketball Association.

Por otra parte, el trofeo que ganaron los Los Angeles Lakers en esta última edición se entrega desde 1977, aunque ese nombre lo adoptó en 1984 en honor al comisionado que estuvo al frente de la organización desde 1975 hasta ese año. Anteriormente se otorgaba la copa Walter A. Brown, en homenaje a quien fue el primer propietario de los Celtics y co-fundador de la liga.

En sus 74 años de historia, casi la mitad de los campeonatos quedaron en manos de los Celtics o de los Lakers. Cada una de estas franquicias tiene 17 títulos. En contraposición, aún hay equipos que no conocen la gloria. El caso más notorio es el de los Denver Nuggets, que compitieron por primera vez en la temporada 1949-1950 y aún no se coronaron.

Equipos

Atlanta Hawks: Comenzaron en la primera temporada como los Tri-Cities Blackhawks. Esa denominación les quedó hasta 1951 cuando pasaron a llamarse Milwaukee Hawks, hasta 1955. Luego St. Louis Hawks hasta el 68 cuando adoptaron su actual identidad. Ganaron el campeonato de 1958.

Boston Celtics: Pioneros en la liga tienen 17 trofeos (1957, 1959, 1960, 1961, 1962, 1963, 1964, 1965, 1966, 1968, 1969, 1974, 1976, 1981, 1984, 1986, 2008). A fines de la década de 1950 revolucionaron el básquet al que usaron como integración para luchar contra el racismo. En los ´60 ganaron ocho campeonatos consecutivos y Bill Russell, que estuvo 13 años en la liga y todos con los Celtics, es el jugador con más anillos: jugó 12 finales y ganó 11.

Brooklyn Nets: Es uno de los equipos que competía en otra liga, la ABA. Cuando ésta se extinguió los Nets pasaron a la NBA en 1976 como New York Nets pero al año siguiente se trasladaron a New Jersey hasta 2012, cuando volvieron a cambiar su sede a Brooklyn. Nunca fueron campeones de la NBA.

Charlotte Hornets: Un equipo relativamente joven. Se unió a la liga en 1988, cuando ya había tomado popularidad internacional y explosión televisiva. Sin títulos aún, en 2002 cambiaron su nombre por Bobcats, pero en 2014 eligieron volver a su origen. El dueño es Michael Jordan.

Chicago Bulls: En la NBA desde 1966 tuvo su época de Gloria en la década de 1990, cuando ganó seis campeonatos (1991,1992, 1993, 1996, 1997 y 1998). Ayudó a la liga a aumentar su popularidad en todo el planeta, de la mano de Jordan.

Cleveland Cavaliers: Se unieron al torneo en 1970. Cuentan con una consagración, que lograron en 2016 con LeBron James como principal figura.

Dallas Mavericks: El equipo del excéntrico empresario Mark Cuban pertenece a la NBA desde 1980. Se coronó en 2011 por única vez y en la actualidad son un duro equipo de la Conferencia Oeste.

Denver Nuggets: Jugó por primera vez en la NBA en 1949 y fueron el peor equipo de ese año. Muy criticado se fue a la ABA donde se llamó Kansas City, luego Denver Larks y Denver Rockets. Volvió en 1976 con el nombre actual y nunca fue campeón.

Detroit Pistons: Franquicia fundada en 1941 como los Fort Wayne Zollner Pistons, nombre que tuvo en los dos primeros años de la NBA. Luego lo acortaron por Fort Wayne Pistons pero en 1957 se mudó a Detroit. En la década de 1980 fueron los Chicos Malos de la NBA por su juego físico al borde de lo antirreglamentario, que se anteponía al Showtime de los Lakers y al básquet tradicional de los Celtics. Ostentan tres títulos 1989, 1990 y 2004.

Golden State Warriors: Esta franquicia ganó el primer Campeonato de la NBA. Al comienzo se llamó Philadelphia Warriors, en 1962 se mudó a San Francisco y en 1971 adoptó la denominación Golden State Warriors. Tiene los trofeos de 1947, 1956, 1975, 2015, 2017, 2018. Si bien en este último año no le fue nada bien, es uno de los equipos más poderosos de la actualidad.

Houston Rockets: Se fundó en 1967 como San Diego Rockets. Tres años más tarde se mudó a Houston y no tuvo más cambios. Alcanzaron la gloria en 1994 cuando Hakeem Olajuwon y Clyde Drexler guiaron al equipo texano a su primer campeonato, que repitieron al año siguiente. Estos dos títulos rompieron la hegemonía de los Bulls, cuando Jordan decidió abandonar el básquet por dos años.

Indiana Pacers: Nació en 1967 y es otro de los equipos que llegaron desde la ABA. Nunca fueron campeones de la NBA. Lo más cerca que estuvieron fue cuando Reggie Miller comandó al equipo hasta la final en 2000, pero perdieron contra los Lakers de Kobe Bryant y Shaquille O´Neil.

Los Angeles Clippers: Otro equipo que no conoce lo que es ser campeón. Tiene el peor registro histórico de la liga, aunque en la última década su mejoría fue notable. Se crearon en 1970 como Buffalo Braves. En 1978 se mudaron a San Diego, pero su decepcionante estadía solo duró seis años. Desde 1984 tienen el nombre y la sede actual. Comparten su estadio con los Lakers.

Los Angeles Lakers: Un dato peculiar es que la franquicia se fundó en 1946 en Detroit y se llamaban Gems. Por ese entonces competían en una pequeña liga llamada NBL. Se mudaron a Minneapolis y cambiaron su nombre por el que poseen hasta hoy. Obtuvo el título de 1948 de ese torneo y ese impulso lo llevó al año siguiente a la NBA. Los Lakers dominaron la liga de la mano de George Mikan, la primera superestrella de la NBA. En 1960 se mudaron a Los Angeles y crearon una visión innovadora en la que unieron el deporte y el show. Tienen 17 campeonatos (1949, 1950, 1952, 1953, 1954, 1972, 1980, 1982, 1985, 1987, 1988, 2000, 2001, 2002, 2009, 2010, 2020

Memphis Grizzlies: Proviene de Canadá. Originalmente se ubicaba en Vancouver y allí estuvo desde su creación en 1995 hasta 2001, cuando se mudó a la tierra de Elvis Presley. No tienen títulos, ni siquiera de su propia división.

Miami Heat. Franquicia nacida en 1987. Alcanzó la gloria por primera vez en 2006 y lo repitió en 2012 y 2013. Fue el último campeón de la Conferencia Este, pero perdió la final de este particular 2020 con los Lakers.

Milwaukee Bucks: Este equipo ingresó a la NBA en 1968 y a los tres años se coronó campeón por única vez cuando entre sus jugadores estaba un joven llamado Lew Alcindor. Este atleta luego se cambió el nombre por Kaerem Abdul Jabbar cuando se convirtió al islamismo y es el máximo anotador de la historia de la NBA. Los Bucks fueron los mejores de este año, pero en la postemporada fueron eliminados por el Heat.

Minnesota Timberwolves: Este es otro de los equipos que nunca fue campeón. Se fundó en 1989 y su mejor temporada fue en 2004 cuando lograron el título de la División Noreste de la Conferencia Oeste.

New Orleans Pelicans: Los Pelicans surgieron de la separación de los Charlotte Hornets. Podría decirse que sus cambios de identidad fueron Charlotte Hornets (1988-2002), New Orleans Hornets (2002-2005), New Orleans/Oklahoma City Hornets (2005-2007, New Orleans Hornets (2007-2013) y la actual desde 2013. Su actuación más destacada fue en 2008 cuando se adjudicaron la División Suroeste de la Conferencia Oeste.

New York Knicks: La otra franquicia que con los Celtics mantienen intactos sus orígenes desde 1946. El equipo de la Gran Manzana consiguió solo dos títulos (1970 y 1973). Desde hace más de una década su actuación en la liga es más que frustrante.

Oklahoma City Thunder: Anteriormente fueron los Seattle Supersonics y están en la NBA desde 1967. Obtuvieron el trofeo O´Brien en 1969 y es su única consagración.  Al finalizar la temporada 2007-08, el equipo se mudó a Oklahoma City bajo un el nombre actual, pero guardó los derechos del nombre del equipo, el color y el logo para una futura franquicia en la ciudad original.

Orlando Magic: Nació en 1989 y llegó dos veces a la final de la liga. En 1995, comandados por Shaquille O´Neil perdieron con los Rockets y 2009, con Dwigth Howard como principal figura fueron derrotados por los Lakers. En la actualidad no tienen un equipo poderoso y su juego no representa un verdadero desafío ara sus rivales.

Philadelphia 76ers: El nombre original de los Sixers fue Syracuse Nationals (1949-63). En el 63 se mudaron a la ciudad de la declaración de la independencia de los Estados Unidos y, mediante un concurso, los fans eligieron adoptar el nombre que homenajea ese hecho (la independencia se firmó en 1776). Ganaron tres títulos (1955, 1967 y 1983) Entre sus jugadores más destacados están Wilt Chamberlain, Julius Erving, Moses Malone, Charles Barkley y Allen Iverson.

Phoenix Suns: El equipo de Arizona existe desde 1968. Nunca fue campeón, pero llegó a la final de 1993 cuando entre sus jugadores estaban Barkley, Kevin Johnson, Tom Chambers, Dan Majerle y Danny Ainge. Fueron derrotados por los Bulls de Jordan.

Portland Trail Blazers: Se sumó a la NBA en 1970 y en 1977 consiguió su único campeonato con Bill Walton como figura descollante. En los ´90 conformaron un gran equipo con Drexler, Cliff Ronbinson, Kevin Willis, Terry Porter y Jerome Kersey, pero fue otra de las franquicias que sufrió la era de los de Chicago.

Sacramento Kings: Tienen un conflicto de identidad. Fueron anteriormente los Rochester Royals (1948-57), Cincinnati Royals (1957-72), Kansas City/Omaha Royals (1972-75 y Kansas City Kings (1975-85). Se consagraron en 1951 y en la actualidad su permanencia en la liga pende de un hilo. De hecho, en los último años quisieron vender los derechos, pero la intervención del alcalde de la capital de California (el ex basquetbolista) Kevin Johnson salvó su estadía en la NBA.

San Antonio Spurs: Uno de los equipos más queridos en la Argentina por haber tenido en sus filas a Emanuel Ginóbili y Fabricio Oberto. Llegaron a la NBA desde la ABA (antes se llamaron Dallas Chaparrals 1967–1970, 1971–1973 y en el medio se denominaron Texas Chaparrals. Tienen cinco copas O´Brien (1999, 2003, 2005, 2007, 2014) cuatro de ellas con Manu.

Toronto Raptors: Se integró en 1995 y, si bien gozó de un inmediato éxito gracias al aporte de Vince Carter, recién alcanzó la gloria el año pasado de la mano de Kawhi Leonard, Marc Gasol y Serge Ibaka. Es el único equipo que no pertenece a los Estados Unidos.

Utah Jazz: Su primer nombre fue New Orlenas jazz, que mantuvo hasta 1979 cuando se mudó a Utah. Su época de esplendor fue la década del 1990 gracias al equipo que lideraban Karl Malone y John Stockton. Nunca lograron coronarse campeones y perdieron dos finales consecurivas contra los Bulls en 1997 y 1998.

Washington Wizards: Otra de las franquicias con múltiples mutaciones. Fueron los Chicago Packers (1961-62), Chicago Zephyrs (1962-63), Baltimore Bullets (1963-73), Capital Bullets (1973-74), Washington Bullets (1974-1997) y Washington Wizards. Se quedaron con el torneo de 1978.

Equipos desaparecidos

Anderson Packers (1949-1950)

Baltimore Bullets (1947-1953)

Chicago Stags (1946-1950)

Cleveland Rebels (1946-1947)

Denver Nuggets (1948-1950)

Detroit Falcons (1946-1947)

Indianapolis Jets (1948-1949)

Indianapolis Olympians (1949-1953)

Pittsburgh Ironmen (1946-1947)

Providence Steamrollers (1946-1949)

Sheboygan Redskins (1946-1951)

St. Louis Bombers (1946-1950)

Toronto Huskies (1946-1947)

Washington Capitols (1946-1951)

Waterloo Hawks (1946-1947)