La Prensa

El melanoma mata a más de 10 argentinos por semana

Se trata del tipo de cáncer de piel más agresivo y de peor pronóstico. Subrayan la importancia del diagnóstico temprano mediante la observación cotidiana de cambios en los lunares y la visita periódica al dermatólogo.

Cada año mueren 550 argentinos a causa del melanoma, el tipo de cáncer de piel más agresivo y de peor pronóstico. Esto significa que, en promedio, produce más de 10 decesos por semana.­

El melanoma es una patología que, si bien suele presentarse con la edad, se desencadena, entre otros factores, en función del grado de exposición a los rayos solares que la persona tuvo durante toda su vida, fundamentalmente durante la infancia y adolescencia.­

Los especialistas recomiendan el diagnóstico temprano, para lo cual las personas deben estar atentas a cambios en los lunares, pecas o manchas de la piel, las uñas o las mucosas sobre la base del ABCDE del Melanoma (Asimetría, Bordes, Color, Diámetro y Evolución) y mantener como rutina la visita periódica al dermatólogo, sobre todo aquellos que presentan predisposición a padecer cáncer de piel.­

Otros signos de alarma también pueden ser sangrado, picazón, molestias o dolor, hinchazón y cambios del color de un lunar.­

­FACTORES DE RIESGO­

Entre los principales factores de riesgo de desarrollar melanoma, se encuentra la historia de exposición a rayos UV (ultravioletas, naturales o artificiales) en forma crónica, acumulativa o exposiciones intermitentes extremas que produjeron quemaduras de sol, tener ojos o cabello claro o pelirrojo, tener muchos lunares y los antecedentes familiares de melanoma.­

"Cuando hablamos de melanoma, tenemos que tener en cuenta herramientas de prevención primaria, secundaria y terciaria. La primaria está dirigida a prevenir la aparición de lesiones malignas y está centrada en la foto-educación de la población", remarcó la doctora Gabriela Cinat, médica oncóloga, jefa de la Unidad de Melanoma y Sarcoma del Hospital Oncológico Angel Roffo, entidad dependiente de la Universidad de Buenos Aires.­

La experta hizo hincapié en que se trata de evitar la exposición excesiva al sol, desaconsejándola entre las 10 y las 16 horas, y fundamentalmente durante los meses que poseen la letra `r' (todos menos mayo, junio, julio y agosto).­

Asimismo, aconsejó aplicarse con frecuencia protector solar FPS 15 o 30 o superior, según el tipo de piel y la actividad que se va a realizar. "En especial si la exposición es en horario desaconsejado y durante meses estivales se recomienda utilizar sombreros, anteojos con protección para rayos UV y ropa que cubra la mayor parte de la piel posible. Se debe evitar el uso de camas solares para uso cosmético ya que, además de foto-envejecimiento, pueden inducir lesiones malignas", enfatizó.­

­PREVENCIÓN SECUNDARIA­

"Como prevención secundaria, abogamos por la detección lo más temprana posible de las lesiones malignas o pre malignas, y para ello es imperante visitar al dermatólogo periódicamente, más aun ante la presencia de un lunar nuevo o de cambios en alguno preexistente", detalló Cinat. ­

Según puso de manifiesto, el tratamiento de las lesiones incipientes es sencillo y se asocia con un índice de curación muy alto. ­

En cuanto a la prevención terciaria, "la buena utilización de recursos cuando la enfermedad requiere de tratamientos más complejos ha mejorado sensiblemente en los últimos años debido al advenimiento de nuevas terapias eficaces. Actualmente disponemos de diversas alternativas de tratamiento, pero la elección de una u otra dependerá del escenario que se presente, tanto de la enfermedad como de las propias características de cada paciente", destacó la oncóloga.­

DAÑO ACUMULATIVO­

Como el daño solar es acumulable, las exposiciones reiteradas e indiscriminadas a los rayos del sol pueden, con el tiempo, producir un envejecimiento prematuro de la piel, lesiones precancerosas y finalmente cáncer de piel. ­

"Las quemaduras solares esporádicas pero intensas, especialmente cuando ocurren durante la infancia, se asocian a la aparición de melanoma, uno de los tumores más agresivos", confirmó la experta.­

En los últimos 30 años más gente ha desarrollado cáncer de piel que ningún otro tipo de cáncer. Y, en los Estados Unidos, estiman que 1 de cada 5 habitantes presentará esta enfermedad en algún momento de su vida. ­

Si bien el melanoma constituye solo el 1% de los casos de cáncer de piel, es el más agresivo y de peor pronóstico, al ocasionar más del 75% de las muertes atribuibles a tumores cutáneos.­

"En gran medida, consideramos que el aumento de la incidencia de melanoma de los últimos años se debe a cambios de hábitos de vida que implican una mayor exposición al sol, un aumento en la expectativa de vida y la disminución de la capa de ozono, que reduce la protección natural contra los rayos UV. Desgraciadamente, en la actualidad el bronceado suele asociarse a belleza y salud", amplió la especialista.­

­TRATAMIENTOS­

El melanoma se presenta más de 20 veces más en la población blanca que en la afroamericana, afectando en mayor medida a las personas de piel y ojos claros, rubias o pelirrojas; la edad promedio de diagnóstico es a los 63 años. ­

"Quizás lo más importante es que se diagnostica en promedio 10 años antes que la mayoría de los cánceres, o sea afecta mucho más a una población con proyectos en desarrollo, familia a cargo y económicamente activa, produciendo un impacto devastador en esta población", sostuvo Cinat.­

En líneas generales, el tratamiento del melanoma varía según el estadio y algunas características del tumor y del paciente y el tipo de la enfermedad. Afortunadamente, en aquellos casos en los cuales la enfermedad se encuentra en un estadio avanzado y ya no es posible controlarla con cirugía, en la actualidad contamos con varias opciones de tratamiento eficaces.­

"Por un lado disponemos de nuevos tratamientos inmunomoduladores, cuyo fin es enseñarle al sistema inmunológico a controlar el melanoma, y por el otro, los nuevos blancos moleculares, cuyo blanco es el tumor, produciendo un alto porcentaje de respuestas, es decir reducción de los tumores", precisó.­

"Estos últimos tratamientos, los cuales se administran por vía oral, son útiles solamente en la población de pacientes cuyos tumores presentan una alteración genética característica: la mutación BRAF", aclaró.­

Cinat puso de manifiesto que en nuestro país esta mutación genética se halló en aproximadamente la mitad de los casos de melanoma. "Aún no sabemos a ciencia cierta la secuencia ideal de estos tratamientos, pero claramente han mejorado la perspectiva de los pacientes y esperamos que el panorama sea cada vez mejor", afirmó la especialista.­

No obstante, recordó que "es importante tener en cuenta que la cirugía es la opción de elección para los estadios tempranos de la enfermedad, salvo en casos muy puntuales en los que por diversas razones no pueda ser indicada".­

 

A los ojos hay que cuidarlos como a la piel­


La visión debe cuidarse todo el año, pero si hay una estación en la que tenemos que prestar especial atención y tomar precauciones para protegerlos, esa es el verano.­

En ese sentido, expertos del Instituto de la Visión detallaron medidas que se deberían adoptar para cuidar los ojos de manera simple y eficaz.­

El verano es la época de mayor radiación solar. Esto significa que los rayos ultravioleta (UV) tienen un índice especialmente elevado, lo que se traduce en una mayor capacidad de producir lesiones en las áreas sensibles del cuerpo. ­

Estos son los principales problemas que puede causar la exposición a los rayos UV en los ojos:­

* Queratitis actínica: aparece tras una exposición prolongada de los ojos al sol sin la protección adecuada. Sus síntomas son: dolor, fotofobia (intolerancia anormal a la luz), lagrimeo y ojo rojo. Estos síntomas suelen prolongarse durante uno o dos días y desaparecen sin dejar secuelas.­

* Degeneraciones conjuntivales: la más extendida es el pterigion, un crecimiento anormal de la conjuntiva sobre la córnea que se produce por exposición solar y sequedad. Se presenta como una zona elevada blanquecina en el borde interno o externo de la córnea.­

* Lesiones cutáneas perioculares: los párpados son una zona de piel muy sensible y especialmente vulnerables a los rayos UV que pueden degenerar en lesiones tumorales en aquellas personas predispuestas a éstas.­

* Otras afecciones: los rayos UV pueden producir también afecciones de la retina (maculopatía) o incluso acelerar el proceso de cataratas.­

"La medida preventiva de estas afecciones provocadas o agravadas por la acción de la radiación solar es la utilización de gafas de sol homologadas con los filtros correspondientes. Por eso, a la hora de comprar anteojos de sol se deben buscar aquellos que cuenten con los filtros UVA y UVB 400, que es la protección a los rayos ultravioletas más alta", detallaron los expertos.­

En ese sentido, el Instituto de la Visión (Marcelo T. de Alvear 2261, Capital) llevará adelante, a partir de mañana y hasta el viernes próximo, de 11 a 18, una campaña por la cual ofrecerá una revisión gratuita de los anteojos de sol con un medidor de filtro ultravioleta para comprobar que éstos tengan la protección que figura en su etiqueta.­

Por último, los especialistas subrayaron la necesidad de cuidar los ojos y generar el hábito de hacerlo desde la infancia. "Es muy importante la protección a los más chicos con gorras o viseras", remarcaron, ya que el riesgo de sufrir los daños que produce el sol es acumulativo.­